近原子图揭示了维持细胞pH平衡的结构

科学家们首次看到了新型一类的分子门,它可以维持脑细胞内的pH平衡,这一至关重要的功能可以使细胞保持活力,并有助于预防中风和其他脑损伤。

这些称为质子活化氯离子通道(PAC)的门嵌套在细胞膜内,并调节称为氯离子的小分子通过细胞的通道。这使细胞能够感知并响应其环境。

范安德尔研究所助理教授,该研究的共同通讯作者魏伟博士说:“质子激活的氯离子通道直到最近才被描述,但是它们对于细胞存活,特别是在大脑中的存活至关重要。”于今天在“自然”杂志上发表。“我们的新图像,加上我们对这些通道如何工作的发现,提供了急需的分子蓝图,将有助于回答该领域长期存在的问题,并为这些通道如何在疾病中靶向治疗提供新的见解。”

图像显示出婚礼花束般的结构,其部件会随着环境pH的变化而改变配置。当pH从碱性变为酸性时,关键的pH传感器将从其“静止”位置移动,并插入“酸性袋”中,这表明允许离子进入和流出池的门应打开。从未描述过这种特定的机制。这项研究是范·安德尔研究所(Van Andel Institute)的吕实验室(LüLab)与约翰·霍普金斯大学医学院的助理教授邱兆柱博士领导的小组合作进行的,该论文是该论文的共同通讯作者。约翰·霍普金斯大学的研究小组去年首次报道了科学领域中PAC的发现。

解决PAC结构是朝着可能一天会影响人类健康的理解迈出的又重要的一步。

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