虾壳材料衍生的聚合物可以将抗癌药运送到肿瘤部位

药物输送是癌症治疗中反复出现的难题。科学家开发了许多抗癌疗法。但是这些药物通常会伤害健康的组织,药物甚至可能在到达肿瘤部位之前在血流中分解。如果将抗癌药溶解在某些化学溶液中,则它们的使用期限可能会更长,但是许多药物都具有潜在的毒性副作用。

纳米颗粒是一种有前途的药物递送系统。这些微小的颗粒也称为纳米载体,可以与药物结合并保护它们免于降解,直到它们进入肿瘤细胞。但是它们作为药物载体和药物保护剂的有效性以及对患者的潜在毒性在很大程度上取决于其大小,组成和化学性质。平衡这些竞争因素是一个微妙的过程。尽管研究人员在过去十年中在纳米医学上取得了重大进展,但是设计和合成小的,稳定的纳米颗粒仍然是一项艰巨的挑战,可以提供足够的药物来治疗实体瘤。

今年早些时候,华盛顿大学的科学家宣布,他们已经通过基于纳米颗粒的药物输送系统实现了这种平衡,该系统可以安全地将有效的抗癌药物通过血液运送。正如他们在5月《今日材料》杂志上发表的一篇论文中报道的那样,它们的纳米粒子是从几丁质衍生而来的。几丁质是一种天然的有机聚合物,它构成了虾的外壳。

威斯康星大学材料科学与工程学和神经外科教授张密琴领导的研究小组证明,他们的几丁质衍生系统可以成功地通过血液和血液中的抗癌药物紫杉醇(Taxol)转运。抑制小鼠的肿瘤生长和扩散,也称为转移。纳米颗粒没有显示出不利的副作用,可能是因为它们部分源自天然存在的聚合物。

密西根大学的教授说:“这可以构成一类新型的纳米颗粒输送系统的基础,该系统可以安全地在体内输送抗癌治疗药物,而不会产生纳米颗粒材料的毒副作用。”纳米工程系统和分子工程与科学研究所。

一旦装载了紫杉醇,纳米颗粒的直径约为20.6纳米。根据美国国家纳米技术计划,这大约是人发宽度的1/4000。颗粒足够小,可以穿过血管并到达可能致密的肿瘤部位。

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