夏季公路旅行发现小溪对大湖区影响很大

2018年夏天,威斯康星大学麦迪逊分校Limnology中心的研究生Rob Mooney出发了一次密西根湖之旅。Mooney对这个驱动器并不陌生。实际上,在过去的两年中,他监测了流入湖泊的数十条河流和溪流的季节性变化,因此已经完成了八个湖泊环流。

但这一次,穆尼为他的不寻常的旅行计划甚至更加雄心勃勃。在尽可能短的时间内,他将尽可能多地从流入湖中的300个支流中抽取水样。

尽管像危险的人行横道和与激进的狗的相遇这样的障碍使在每条小溪处都无法停车,但在六天结束时,穆尼拍摄了快照,其中有235条支流排入密歇根湖。穆尼说,那“本身就很酷”,但“一个好处是,我们实际上开始看到这些较小支流中的模式。”

这些模式在本周发表于《美国国家科学院院刊》上的一篇文章中进行了讨论,它们揭示了小溪流入湖中会对水质产生重大影响。尽管数十年来的监测和监管工作很少关注这些微小的支流,但Mooney的研究表明,它们在喂食藻类大量繁殖和影响沿海水域方面起着举足轻重的作用。

在疲弱的汽车旅馆咖啡和充满无糖食品(例如Uncrustables和Twinkies)的杂物箱的推动下,Mooney和威斯康星大学麦迪逊分校的新毕业生威尔·罗森塔尔每天采样近40条溪流。对于每个支流,二人组都会找到一条越过湖泊越近越好的路口。然后,门尼会走到桥中间或在小河上涵洞,然后将绑在绳子上的水桶扔进水中。将这些水样过滤到小瓶中并塞入冰冷的冷却器中后,它们沿着海岸到达下一条小溪。

主要目标是了解小型支流如何促进了科学家所说的养分含量,其中农业肥料中的氮和磷等元素从土地流到下游水域。这些营养素还擅长促进藻类生长,除其他因素外,还可能导致潜在的有毒藻华和缺氧的死区。

“在大湖中,有成百上千的小支流流入其中,但是在大多数情况下,以前的营养物负载研究并未考虑到它们,因为与大的相比,它们是如此之小。”说。

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