新的免疫细胞群可能在多发性硬化症中起作用

多发性硬化症(MS)是一种自身免疫性疾病,随着免疫细胞攻击神经系统而发展。T细胞是我们免疫系统的关键组成部分,具有许多复杂的亚型,其中一些驱动自身免疫反应,而另一些则试图抑制自身免疫反应。

托马斯·杰斐逊大学的一组研究人员鉴定了一种新的T细胞群,称为ThGM细胞,该细胞可产生粒细胞巨噬细胞集落刺激因子(GM-CSF),这种化学物质可促进自身免疫反应。他们先前已经证明,在MS患者的血液和大脑中发现的ThGM细胞数量增加,表明这些细胞可能有助于自身免疫的发展。但是,关于ThGM细胞的遗传特性和功能了解甚少,因此很难理解它们在MS中的作用。该团队现已发现这些细胞的关键定义特征,以及它们在MS动物模型中的行为方式,为将来的研究和潜在疗法铺平了道路。该研究于10月23日发表在《科学免疫学》上。

研究人员首先试图在健康的人类受试者和MS动物模型中表征ThGM细胞。他们使用各种遗传和生化技术,发现存在大量ThGM细胞,但有趣的是,它缺乏其他T细胞种群的特征性标记。

“我们发现ThGM细胞与其他T细胞亚群相比具有独特的遗传特征,”资深作者Abdomohamad Rostami医学博士说,他是Sidney Kimmel医学院神经病学系教授兼董事长,Thomas Jefferson University and Vickie and Jack Farber Neuroscience Institute-杰斐逊健康。“看来ThGM细胞来自不同的血统或起源,因此我们已经能够定义一组鉴定这些细胞的标准。”

研究人员还发现,在MS小鼠模型中,神经系统中ThGM细胞数量增加,与人类疾病的发现相似。他们还发现,ThGM细胞可诱发内膜脊髓炎或大脑和脊髓发炎,这是该MS模型疾病发展的迹象,这进一步证明ThGM细胞有助于自身免疫。

该小组正在研究进一步鉴定人类ThGM细胞的特性。Rostami博士解释说:“我们的发现已经为我们提供了重要的线索,说明哪些遗传标志物和化学特征使T细胞的这一亚群与众不同。” “这可以使我们开发出选择性靶向这种T细胞群体的疗法,同时保持其他T细胞完整并避免广泛的免疫抑制。”

Rostami博士说:“这项研究是由一群才华横溢的科学家完成的,特别是实验室的博士后研究员Javad Rasouli和杰斐逊神经病学副教授Bogoljub Ciric。”

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